นายกรัฐมนตรีคนใหม่ของศรีลังกากล่าวว่าประเทศกำลังใช้น้ำมันเป็นวันสุดท้าย เนื่องจากต้องเผชิญกับวิกฤตเศรษฐกิจครั้งเลวร้ายที่สุดในรอบกว่า 70 ปี
ในคำปราศรัยทางโทรทัศน์ Ranil Wickremesinghe กล่าวว่าประเทศต้องการเงินตราต่างประเทศอย่างเร่งด่วน 75 ล้านเหรียญสหรัฐ (60.8 ล้านปอนด์) ในอีกไม่กี่วันข้างหน้าเพื่อชำระค่านำเข้าที่จำเป็น

เขากล่าวว่าธนาคารกลางจะต้องพิมพ์เงินเพื่อจ่ายค่าจ้างของรัฐบาล

นายวิกรมสิงเหยังกล่าวอีกว่า สายการบินศรีลังกาของรัฐอาจถูกแปรรูป

เศรษฐกิจของประเทศที่เป็นเกาะได้รับผลกระทบอย่างหนักจากการระบาดใหญ่ ราคาพลังงานที่สูงขึ้น และการลดภาษีแบบประชานิยม การขาดแคลนเงินตราต่างประเทศเรื้อรังและอัตราเงินเฟ้อที่เพิ่มสูงขึ้นส่งผลให้ขาดแคลนยา เชื้อเพลิง และสิ่งจำเป็นอื่นๆ อย่างรุนแรง

Ravindu Perera ซึ่งอาศัยอยู่ในกรุงโคลัมโบเมืองหลวงกล่าวว่าเขาและครอบครัวได้เริ่มค้นหาเชื้อเพลิงก่อนรุ่งสางในวันจันทร์

“เราไปปั๊มน้ำมันหลายแห่งและส่วนใหญ่ปิด เมื่อเวลาประมาณ 05.30 น. เรามีโอกาสเข้าแถวที่ศาลากลางซึ่งเป็นสถานีที่มักจะจ่ายน้ำมันให้กับรถราชการ” เขากล่าวกับ BBC

“คนไม่พลุกพล่าน แต่คิวก็ค่อยๆ เพิ่มขึ้นเป็นประมาณ 2 กม. เราโชคดีพอที่จะเติมน้ำมันได้ตอนประมาณ 9.00 น. เมื่อส่งน้ำมันแล้ว”

เขาบอกว่าเพื่อน ๆ ของเขาที่อยู่นอกเมืองหลวงต้องรอนานกว่านั้น “ตอนนี้ฉันกำลังทำงานจากที่บ้านเพื่อพยายามประหยัดน้ำมัน เพราะใครจะรู้ว่าฉันจะได้น้ำมันเต็มถังอีกเมื่อไหร่”

วิกฤตศรีลังกาอธิบาย
ค่าครองชีพพุ่งถล่มชาวศรีลังกาอย่างหนัก
วีรบุรุษสงครามของศรีลังกากลายเป็นคนร้ายได้อย่างไร
รถสามล้ออัตโนมัติ ซึ่งเป็นวิธีคมนาคมที่ได้รับความนิยมมากที่สุดในโคลัมโบ และยานพาหนะอื่นๆ เข้าคิวที่ปั๊มน้ำมันทั่วเมืองหลวง

“ขณะนี้ เรามีน้ำมันสำรองเพียงวันเดียว อีกสองสามเดือนข้างหน้าจะเป็นช่วงที่ยากที่สุดในชีวิตของเรา” นายวิกรมสิงเหกล่าวในคำปราศรัยเมื่อวันจันทร์

อย่างไรก็ตาม การจัดส่งน้ำมันเบนซินและดีเซลโดยใช้วงเงินสินเชื่อกับอินเดียสามารถจัดหาเชื้อเพลิงได้ในอีกไม่กี่วันข้างหน้า เขากล่าวเสริม

นายวิกรมสิงเห ซึ่งได้รับแต่งตั้งให้เป็นนายกรัฐมนตรีเมื่อวันพฤหัสบดีที่ผ่านมา กล่าวว่าธนาคารกลางของประเทศจะต้องพิมพ์เงินเพื่อช่วยให้เป็นไปตามร่างพระราชบัญญัติค่าจ้างของรัฐบาลและข้อผูกพันอื่นๆ

“ด้วยความปรารถนาของตัวเอง ฉันต้องอนุญาตให้พิมพ์เงินเพื่อจ่ายให้กับพนักงานของรัฐและชำระค่าสินค้าและบริการที่จำเป็น อย่างไรก็ตาม เราต้องจำไว้ว่าการพิมพ์เงินนำไปสู่การคิดค่าเสื่อมราคาของรูปี” เขากล่าว

นายกฯ รณิล วิกรมสิงเห: “วิกฤตความหิวจะไม่มี”
นอกจากนี้ เขายังเสนอให้ขายสายการบินศรีลังกา ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของความพยายามที่จะรักษาเสถียรภาพทางการเงินของประเทศ สายการบินสูญเสียเงิน 45 พันล้านรูปีศรีลังกา (129.5 ล้านปอนด์; 105 ล้านปอนด์) ในปีที่สิ้นสุดในเดือนมีนาคม พ.ศ. 2564

ในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา มีการประท้วงต่อต้านประธานาธิบดีโคตาบายา ราชปักษา และครอบครัวของเขาอย่างดุเดือด และบางครั้งก็รุนแรง

เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว มหินดา พี่ชายของประธานาธิบดี ลาออกจากตำแหน่งนายกรัฐมนตรี หลังจากผู้สนับสนุนรัฐบาลปะทะกับผู้ประท้วง มีผู้เสียชีวิต 9 รายและบาดเจ็บมากกว่า 300 รายจากความรุนแรง

เมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมา นายวิกรมสิงเห บอกกับ BBCว่าวิกฤตเศรษฐกิจ “จะเลวร้ายลงก่อนที่จะดีขึ้น”

ในการสัมภาษณ์ครั้งแรกตั้งแต่เข้ารับตำแหน่ง เขายังให้คำมั่นว่าจะให้ครอบครัวได้รับอาหารสามมื้อต่อวัน

เพื่อขอความช่วยเหลือทางการเงินเพิ่มเติมจากทั่วโลก เขากล่าวว่า “จะไม่มีวิกฤตความหิวโหย เราจะหาอาหาร”

พี่น้องตระกูลหนึ่งครอบงำมาหลายปีแล้วมหินดาราชปักษากลายเป็นวีรบุรุษในหมู่ชาวสิงหลส่วนใหญ่ในปี 2552 เมื่อรัฐบาลของเขาเอาชนะกลุ่มกบฏแบ่งแยกดินแดนทมิฬหลังจากหลายปีของสงครามกลางเมืองที่ขมขื่นและนองเลือด โกตาบายา น้องชายของเขา ซึ่งเป็นปลัดกระทรวงกลาโหมในขณะนั้น เป็นประธานาธิบดี
ขณะนี้ วิกฤตเศรษฐกิจได้นำไปสู่ความโกรธแค้นบนท้องถนน : เงินเฟ้อที่พุ่งสูงขึ้นทำให้อาหาร ยารักษาโรค และเชื้อเพลิงบางอย่างขาดแคลน มีไฟดับ และประชาชนทั่วไปพากันออกมาตามท้องถนนด้วยความโกรธ หลายคนกล่าวโทษครอบครัวราชภักษาและรัฐบาลของพวกเขา สำหรับสถานการณ์