แม้ว่าลิลลิพุตของสวิฟ เป็นเพียงจินตนาการ แต่มีหมู่บ้านที่เทียบเคียงได้อยู่ในสุดขั้วตะวันออกของอิหร่าน จนกระทั่งราวๆ หนึ่งศตวรรษที่ผ่านมา ชาวมาคูนิกบางคนซึ่งเป็นหมู่บ้านอายุ 1,500 ปี อยู่ห่างจากชายแดนอัฟกานิสถานไปทางตะวันตกประมาณ 75 กม. วัดความสูงได้เพียงเมตรเดียว ซึ่งสั้นกว่าความสูงเฉลี่ยในขณะนั้นประมาณ 50 ซม.

พบร่างมัมมี่ยาว 25 ซม. ในภูมิภาคนี้ การค้นพบ นี้จุดประกาย ความเชื่อที่ว่ามุมที่ห่างไกลของอิหร่านแห่งนี้ ซึ่งประกอบด้วยหมู่บ้าน 13 แห่ง รวมทั้งมาคูนิก ครั้งหนึ่งเคยเป็นที่ตั้งของ ‘เมืองคนแคระ’ โบราณ แม้ว่าผู้เชี่ยวชาญระบุว่ามัมมี่จริง ๆ แล้วเป็นทารกคลอดก่อนกำหนดที่เสียชีวิตเมื่อประมาณ 400 ปีก่อน แต่พวกเขาโต้แย้งว่าชาวมาคูนิกรุ่นก่อน ๆ นั้นสั้นกว่าปกติจริงๆ ภาวะทุพโภชนาการมีส่วนอย่างมากต่อการขาดส่วนสูงของชาวมาคูนิก การเลี้ยงสัตว์ในพื้นที่ที่แห้งแล้งและรกร้างนี้ทำได้ยาก หัวผักกาด เมล็ดพืช ข้าวบาร์เลย์ และผลไม้คล้ายอินทผาลัมที่เรียกว่าพุทราเป็นการทำการเกษตรเพียงอย่างเดียว ชาวมาคูนิกยังหาเลี้ยงชีพด้วยอาหารมังสวิรัติง่ายๆ เช่นคัชกเบเน่ทำจากหางนมและถั่วพิสตาชิโอชนิดหนึ่งที่ปลูกในภูเขาและปอกทีก