ในวงจรที่คุ้นเคยอย่างคุ้นเคยในการติดตามผู้ป่วยรายแรก การใช้นิ้วชี้ และการห้ามการเดินทาง ประเทศต่างๆ ทั่วโลกได้ตอบโต้เมื่อวันจันทร์ที่ตัวแปร omicron ของ coronavirus ในรูปแบบทีละน้อยที่กำหนดไว้ — และเดินกะเผลก — การตอบสนองต่อการระบาดใหญ่ตลอดมา

องค์การอนามัยโลกเตือนว่าความเสี่ยงที่เกิดจากตัวแปรที่กลายพันธุ์อย่างหนักนั้น “สูงมาก” แต่ปฏิบัติการอีกครั้งในสุญญากาศของหลักฐาน รัฐบาลได้เลือกแนวทางที่แตกต่างกันระหว่างทวีป ระหว่างประเทศเพื่อนบ้าน และแม้แต่ระหว่างเมืองภายในประเทศเหล่านั้น

ไม่ค่อยมีใครรู้จักเกี่ยวกับโอไมครอนเกินกว่าการกลายพันธุ์จำนวนมาก อย่างน้อยต้องใช้เวลาหลายสัปดาห์ ก่อนที่นักวิทยาศาสตร์จะพูดได้อย่างมั่นใจว่าเป็นโรคติดต่อหรือไม่ หลักฐานเบื้องต้นบ่งชี้ว่าเป็นโรคนี้หรือไม่ ไม่ว่าจะเป็นสาเหตุของการเจ็บป่วยที่รุนแรงขึ้นหรือไม่ และปฏิกิริยาตอบสนองต่อวัคซีนอย่างไร

สมัครรับจดหมายข่าว The Morning จาก New York Times

ในประเทศจีน ซึ่งโดดเดี่ยวมากขึ้นเรื่อย ๆ ในการปิดผนึกตัวเองในขณะที่พยายามกำจัดไวรัส หนังสือพิมพ์ที่ควบคุมโดยพรรคคอมมิวนิสต์ได้ชื่นชมยินดีเกี่ยวกับระบอบประชาธิปไตยที่ตอนนี้กำลังตามมาด้วยญี่ปุ่น ออสเตรเลีย และประเทศอื่น ๆ เลิกเจ้าชู้กับการกลับสู่ภาวะปกติ และปิดพรมแดนของพวกเขาให้ปิดโลก ชาติตะวันตกได้กักตุนวัคซีนไว้ด้วยค่าใช้จ่ายของภูมิภาคที่ยากจน และขณะนี้กำลังจ่ายราคาสำหรับความเห็นแก่ตัว

ในสหรัฐอเมริกา เจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลางเรียกร้องให้ประชาชนที่ได้รับการฉีดวัคซีนเมื่อวันจันทร์เพื่อฉีดวัคซีนกระตุ้น ประธานาธิบดีโจ ไบเดน พยายามสร้างความมั่นใจให้กับชาวอเมริกัน โดยกล่าวว่าตัวแปรใหม่นี้เป็น “สาเหตุของความกังวล ไม่ใช่สาเหตุของความตื่นตระหนก” และฝ่ายบริหารของเขากำลังทำงานร่วมกับผู้ผลิตวัคซีนเพื่อปรับเปลี่ยนวัคซีน หากจำเป็น

“เรากำลังโยนทุกสิ่งที่เรามีในไวรัสนี้ และติดตามมันจากทุกมุม” ประธานาธิบดีกล่าวในการปรากฏตัวที่ทำเนียบขาว

ในแอฟริกาตอนใต้ ที่ซึ่งนักวิทยาศาสตร์ระบุโอไมครอนได้เป็นครั้งแรกท่ามกลางประชากรส่วนใหญ่ที่ไม่ได้รับวัคซีน บรรดาผู้นำไม่พอใจคำสั่งห้ามเดินทางดังกล่าวว่าเป็นการทำลายและต่อต้านการติดตามไวรัส โดยกล่าวว่าพวกเขาสามารถกีดกันความโปร่งใสเกี่ยวกับการระบาดได้ เจ้าหน้าที่ของแอฟริกายังตั้งข้อสังเกตด้วยว่าเนื่องจากความไม่เท่าเทียมกันในการกระจายวัคซีน ทวีปนี้ต้องเผชิญกับตัวแปรล่าสุดนี้โดยแทบไม่ได้รับการคุ้มครองเลย

แต่ด้วยการส่งมอบวัคซีนไปยังแอฟริกามีความน่าเชื่อถือมากขึ้น บางรัฐจึงมองหาคำสั่งวัคซีนเพื่อควบคุมการแพร่กระจายของ coronavirus เมื่อวันอาทิตย์ รัฐบาลกานาประกาศว่าเจ้าหน้าที่ของรัฐ เจ้าหน้าที่สาธารณสุข เจ้าหน้าที่ และนักเรียนในโรงเรียนส่วนใหญ่ต้องได้รับวัคซีนภายในวันที่ 22 มกราคม

ยุโรปซึ่งมีการแสดงคอนเสิร์ตที่ไม่ปกติในการยกเว้นการเดินทางจากแอฟริกาใต้ กำลังเร่งการยิงเสริมโดยหวังว่าพวกเขาจะต่อต้านโอไมครอน และปรับหรือพิจารณาการผสมผสานมาตรการเว้นระยะห่างทางสังคม แม้แต่ในประเทศที่ต่อต้านการจำกัดเช่นสหราชอาณาจักร .

เทดรอส อัดฮานอม เกเบรเยซุส ผู้อำนวยการองค์การอนามัยโลก กล่าวว่า “การขาดแนวทางที่สอดคล้องและสอดคล้องกันทั่วโลก ส่งผลให้เกิดการตอบสนองที่กระจัดกระจายและไม่ปะติดปะต่อ ทำให้เกิดความเข้าใจผิด ข้อมูลที่ผิด และไม่ไว้วางใจ”

องค์การอนามัยโลกได้จัดการประชุมพิเศษเป็นเวลาสามวันเพื่อหารือเกี่ยวกับสนธิสัญญาที่จะรับประกันการแบ่งปันข้อมูลและเทคโนโลยีในทันที และการเข้าถึงวัคซีนอย่างเท่าเทียมกัน สหภาพยุโรปได้ผลักดันให้ข้อตกลงมีผลผูกพันทางกฎหมาย แต่สหรัฐฯ ได้ปฏิเสธ

ข้อเสนอนี้เน้นย้ำว่าสองปีหลังเกิดโรคระบาดร้ายแรงที่คร่าชีวิตผู้คนไปหลายล้าน ทำลายเศรษฐกิจของประเทศ และปล้นเด็กจำนวนมากในโลกที่สั่งสมประสบการณ์มาเกือบสองปี ยังไม่มีแผนระดับโลกที่จะเอาตัวรอด

ในขณะที่เวสต์ที่ได้รับการฉีดวัคซีนส่วนใหญ่ยึดติดกับรายงานเบื้องต้นว่าโอไมครอนอาจทำให้เกิดการเจ็บป่วยที่รุนแรงขึ้นและอาจมีความอ่อนไหวต่อวัคซีน แอฟริกาทั้งแถบยังคงไม่ได้รับการฉีดวัคซีนโดยพื้นฐานแล้ว บางประเทศ เช่น แอฟริกาใต้ มีปริมาณเพียงพอแต่ต้องดิ้นรนเพื่อแจกจ่าย บางคนไม่มีตู้แช่แข็ง โครงสร้างพื้นฐานด้านลอจิสติกส์ และบุคลากรทางการแพทย์ในการเพาะเชื้อให้กับประชากร

นั่นทำให้ไวรัสมีเวลาและร่างกายมากมายในการทวีคูณและกลายพันธุ์
การห้ามเดินทางมีจุดมุ่งหมายเพื่อซื้อเวลา เนื่องจากนักวิทยาศาสตร์พิจารณาว่าการกลายพันธุ์ในตัวแปรใหม่นี้จะช่วยให้สามารถหลบเลี่ยงวัคซีนที่มีอยู่ได้หรือไม่ แต่ดูเหมือนว่าพวกเขาจะแนะนำด้วยว่าต้องเรียนรู้บทเรียนหลักจากระยะเริ่มต้นของการระบาดใหญ่อีกครั้ง: การติดเชื้อที่ค้นพบในที่ใดที่หนึ่งมีแนวโน้มในทุกที่ — หรืออาจจะเร็วพอ — และกรณีที่ตรวจพบเพียงกรณีเดียวหมายถึงการตรวจไม่พบอีกมาก

ในวันจันทร์ โปรตุเกสรายงานผู้ป่วย 13 ราย ทุกรายผูกติดอยู่กับทีมฟุตบอลเดียว และสกอตแลนด์รายงาน 6 ราย ในขณะที่ตัวเลขในแอฟริกาใต้ยังคงเพิ่มสูงขึ้นอย่างต่อเนื่อง

ผู้เชี่ยวชาญเตือนว่าตัวแปรนี้จะไปถึงทุกส่วนของโลก หากยังไม่มี
บรรดาผู้นำของมหาอำนาจสูงสุดของโลกยืนกรานว่าพวกเขาเข้าใจสิ่งนี้ แต่คำรับรองของพวกเขายังมีกลิ่นอายของภูมิรัฐศาสตร์ที่แข็งแกร่งอีกด้วย

ประธานาธิบดี สี จิ้นผิง ของจีน เสนอวัคซีนป้องกันโควิด 1 พันล้านโดสให้กับแอฟริกา มากกว่าเกือบ 200 ล้านอย่างที่ปักกิ่งส่งไปยังทวีปแอฟริกาแล้ว ระหว่างการปราศรัยการประชุมในเซเนกัลทางวิดีโอ

โกลบอลไทมส์ ซึ่งเป็นแท็บลอยด์ของจีนที่ควบคุมโดยพรรคคอมมิวนิสต์ อวดอ้างความสำเร็จของจีนในการสกัดกั้นการแพร่เชื้อไวรัส และกล่าวว่าตะวันตกกำลังจ่ายราคาสำหรับนโยบายที่เห็นแก่ตัวของตน “ประเทศตะวันตกควบคุมทรัพยากรส่วนใหญ่ที่จำเป็นในการต่อสู้กับการระบาดใหญ่ของ COVID-19” อ่าน “แต่พวกเขาล้มเหลวในการควบคุมการแพร่กระจายของไวรัส และทำให้ประเทศกำลังพัฒนาติดไวรัสมากขึ้นเรื่อยๆ”

ไบเดนกล่าวว่าสหรัฐฯ ได้ส่งวัคซีนฟรีไปยังต่างประเทศมากกว่าประเทศอื่น ๆ ในโลกรวมกัน “ตอนนี้เราต้องการให้โลกที่เหลือก้าวขึ้นมาด้วยเช่นกัน” เขากล่าว

รัฐมนตรีสาธารณสุขของยุโรปดูเหมือนจะเห็นด้วย
โรแบร์โต สเปรันซา รัฐมนตรีกระทรวงสาธารณสุขของอิตาลี กล่าวในการประชุมเสมือนจริงของรัฐมนตรีสาธารณสุข ซึ่งเป็นตัวแทนของประเทศที่เปราะบางถึง 7 แห่งทั่วโลก “การระบุตัวแปรโอไมครอนในตอนใต้ของแอฟริกายืนยันความเร่งด่วนที่ต้องทำมากขึ้นเพื่อฉีดวัคซีนให้กับประชากรในประเทศที่เปราะบางที่สุด” ประชาธิปไตยขนาดใหญ่ที่ร่ำรวยที่สุด

เขาเรียกร้องให้ประเทศเหล่านั้นช่วยดูแลวัคซีน “การบริจาคปริมาณไม่เพียงพอ” Speranza กล่าว
ภายในเวลาไม่กี่วันหลังจากเห็นหลักฐานของตัวแปรใหม่ นักวิทยาศาสตร์ชาวแอฟริกาใต้ ซึ่งดำเนินการห้องปฏิบัติการจัดลำดับจีโนมที่ล้ำหน้าที่สุดของทวีปได้ระบุถึงสิ่งนั้น เมื่อวันพุธที่แล้ว พวกเขาเปิดเผยผลการวิจัยต่อสาธารณะ

หลังจากที่ส่วนอื่นๆ ของโลก รวมทั้งสหรัฐอเมริกาและสหภาพยุโรป ตอบโต้ด้วยการห้ามการเดินทางในแอฟริกาใต้ เจ้าหน้าที่แอฟริกาใต้ประท้วงว่าประเทศของพวกเขากำลังถูกลงโทษเนื่องจากความรวดเร็วและความโปร่งใส

การตอบสนองต่อ coronavirus นั้นมีความหลากหลายพอ ๆ กับประเทศที่ถูกคุกคาม
อิสราเอล ซึ่งเป็นประเทศแรกที่ปิดกั้นการเดินทางเพื่อตอบสนองต่อ omicron ได้รับอนุญาตชั่วคราวจากหน่วยข่าวกรองเพื่อตรวจสอบข้อมูลโทรศัพท์ของผู้ที่มีกรณียืนยันของตัวแปร

ในอิตาลี ซึ่งรักษาอัตราการติดเชื้อให้อยู่ในระดับต่ำด้วยกฎเกณฑ์ที่เข้มงวดที่สุดในยุโรป การประชุมนายกเทศมนตรีของประเทศเรียกร้องให้รัฐบาลกำหนดคำสั่งให้สวมหน้ากากกลางแจ้งตั้งแต่วันที่ 6 ธันวาคมจนถึง 15 มกราคม เนื่องจากฝูงชนมารวมตัวกันเพื่อซื้อของและเฉลิมฉลอง คริสต์มาส.

แม้แต่อังกฤษซึ่งใช้แนวทางที่หละหลวมในการสวมหน้ากากและมาตรการเว้นระยะห่างทางสังคมอื่นๆ ได้เพิ่มการตอบสนองต่อการเผชิญกับโอไมครอน ประเทศได้ประกาศใช้ข้อบังคับสวมหน้ากากใหม่และข้อจำกัดการเดินทางใหม่ และดูเหมือนจะทำให้การต่อต้านหนังสือเดินทางวัคซีนอ่อนลงและกำหนดให้ต้องสวมหน้ากากในร้านอาหาร และคณะกรรมการที่ปรึกษาด้านวัคซีนของสหราชอาณาจักรประกาศเมื่อวันจันทร์ว่ากำลังเสนอให้ขยายโครงการส่งเสริมของประเทศ

ในเยอรมนี ซึ่งได้รับผลกระทบอย่างหนักจากการระบาดใหญ่ล่าสุด ความกลัวของตัวแปรโอไมครอนนั้นชัดเจน

Christian Drosten ผู้เชี่ยวชาญด้านไวรัสชื่อดังชาวเยอรมันกล่าวว่า “มันให้ความรู้สึกแตกต่างไปจากข้อมูลชิ้นแรกที่เราได้รับเกี่ยวกับตัวแปรเดลต้า” โดยอธิบายว่าตัวเอง “ค่อนข้างกังวล”

เมื่อวันจันทร์ รัฐบาลเยอรมนีประกาศว่า อังเกลา แมร์เคิล ผู้ว่าการรัฐ และโอลาฟ ชอลซ์ ซึ่งกำลังจะดำรงตำแหน่งนายกรัฐมนตรีต่อจากแมร์เคิลในสัปดาห์หน้า ได้เลื่อนการประชุมตามแผนเกี่ยวกับมาตรการล็อกดาวน์ที่อาจเกิดขึ้นอีกเก้าวัน

“เราจำเป็นต้องซื้อเวลา” คาร์ล เลาเตอร์บัค สมาชิกรัฐสภาและผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุข ซึ่งถือว่าเป็นผู้สมัครที่เข้มแข็งให้ดำรงตำแหน่งรัฐมนตรีกระทรวงสาธารณสุขคนใหม่ของรัฐบาลเยอรมนี กล่าวบนทวิตเตอร์ “ไม่มีอะไรเลวร้ายไปกว่าการเปลี่ยนแปลงรูปแบบใหม่ที่เกิดขึ้นอย่างต่อเนื่อง”

Pauline Lodeix ผู้สนับสนุนคนสำคัญของฝรั่งเศสในการเข้าถึงยาในวงกว้างและนโยบายด้านยาที่โปร่งใส บอกกับวิทยุ France Inter เมื่อวันจันทร์ว่า รูปแบบต่างๆ จะยังคงปรากฏให้เห็น เว้นแต่ประเทศที่ร่ำรวยกว่าจะแบ่งปันวัคซีนกันมากขึ้น “เราต้องการแนวทางที่เป็นระบบมากกว่านี้” เธอกล่าว

คณะกรรมาธิการยุโรปเมื่อวันจันทร์ที่ผ่านมาได้เรียกร้องให้ประเทศสมาชิกไม่กำหนดข้อ จำกัด การเดินทางเพิ่มเติมสำหรับพลเมืองของตน

ตรงกันข้ามกับระเบียบข้อบังคับต่างๆ ของยุโรป ประเทศจีนมีนโยบายที่สม่ำเสมอและชัดเจนมากขึ้น: โดยพื้นฐานแล้วจีนถูกปิดผนึกไว้ในขณะที่ดำเนินกลยุทธ์ “ศูนย์โควิด”

ประเทศจีนได้รักษากำแพงสูงไว้อย่างแน่วแน่ต่อผู้มาเยือนจากส่วนอื่น ๆ ของโลก ชาวต่างชาติและผู้ถือวีซ่าได้รับอนุญาตภายใต้สถานการณ์ที่จำกัด ทำให้เกิดความกังวลในโลกธุรกิจว่าข้อจำกัดด้านโควิดทำให้ประเทศโดดเดี่ยวมากขึ้น

ผู้เข้าชมต้องส่งการกักกันสองสัปดาห์เมื่อเดินทางมาถึงและเผชิญกับข้อจำกัดที่อาจเกิดขึ้นในการเคลื่อนไหวหลังจากนั้น การเคลื่อนไหวจะถูกติดตามผ่านการตรวจสอบแอพสมาร์ทโฟน ซึ่งแสดงรหัสสีที่สามารถส่งสัญญาณว่ามีคนเดินทางจากหรือผ่านพื้นที่ที่มีการติดเชื้อล่าสุด ทริกเกอร์คำสั่งให้อยู่ในที่เดียว

ในส่วนอื่น ๆ ของเอเชีย ผู้คนให้ความสำคัญกับการกำจัดไวรัสน้อยกว่าแค่เอาชีวิตรอด

“ข่าวนี้น่ากลัวมาก” กูรินเดอร์ ซิงห์ วัย 57 ปีในนิวเดลี ซึ่งกังวลว่าร้านของเขาจะพัง “หากไวรัสนี้แพร่ระบาดในอินเดีย รัฐบาลจะปิดประเทศอีกครั้ง และเราจะถูกบังคับให้ขอทาน”