ผู้คนหลายร้อยคนรวมตัวกันในเมืองหลวงของอิรักเมื่อวันเสาร์เพื่อเฉลิมฉลองวันครบรอบการสังหารนายพลอิหร่านผู้มีอำนาจและผู้นำกองกำลังติดอาวุธระดับสูงของอิรักในการโจมตีด้วยโดรนของสหรัฐฯ

ฝูงชนเรียกร้องให้ขับไล่กองกำลังอเมริกันที่เหลืออยู่ออกจากอิรักในระหว่างการประท้วงเพื่อรำลึกถึงการโจมตีทางอากาศที่สนามบินแบกแดด การโจมตีครั้งนี้สังหาร พล.อ. Qassim Soleimani ซึ่งเป็นหัวหน้ากองกำลัง Quds Force ชั้นนำของอิหร่านและ Abu Mahdi al-Muhandis รองผู้บัญชาการกองกำลังติดอาวุธที่ได้รับการสนับสนุนจากอิหร่านในอิรักที่รู้จักกันในชื่อ Popular Mobilization Forces

ผู้นำชีอะต์ของอิรัก อาจเป็นพันธมิตรกับเราก็ได้ มีอำนาจ
“เราจะไม่ปล่อยให้คุณอยู่ในดินแดนแห่งมรณสักขีอีกต่อไปหลังจากวันนี้” ป้ายประกาศบางส่วนอ่าน ธงชาติอเมริกันและอิสราเอลเกลื่อนพื้น ผู้คนเหยียบย่ำ

การสังหาร Soleimani และ al-Muhandis ที่สนามบินของแบกแดดผลักอิหร่านและสหรัฐอเมริกาให้เข้าใกล้ความขัดแย้งอย่างเต็มกำลัง และจุดชนวนให้เกิดความโกรธเคืองในอิรัก ส่งผลให้รัฐสภามีมติไม่มีผลผูกพันในอีกไม่กี่วันต่อมา เรียกร้องให้ขับไล่ทหารต่างชาติทั้งหมดออกจาก อิรัก.

กองกำลังผสมที่นำโดยสหรัฐฯ ยุติภารกิจการต่อสู้ที่สนับสนุนกองกำลังอิรักอย่างเป็นทางการในการต่อสู้กับกลุ่มรัฐอิสลาม (ไอเอส)ในปลายเดือนธันวาคม อย่างไรก็ตาม ทหารราว 2,500 นายจะยังคงอยู่ในอนาคตอันใกล้ เพื่อสนับสนุนกองกำลังอิรักในบทบาทที่ปรึกษาต่อไป ผู้นำกองกำลังติดอาวุธบางคนยืนกรานที่จะออกจากกองทัพสหรัฐทั้งหมด

Hadi al-Ameri หัวหน้ากลุ่มพันธมิตรที่ร่วมมือกับอิหร่านกล่าวว่า “เราจะไม่ยอมรับสิ่งใดที่น้อยกว่าการถอนตัวทั้งหมดเป็นการแก้แค้นเพื่อเลือดของผู้พลีชีพของเรา”

ผู้สนับสนุนกลุ่มนิกายชีอะต์ที่สอดคล้องกับอิหร่านถูกส่งตัวจากจังหวัดต่างๆ ของอิรักไปยังการชุมนุมใน Jadriyah ใกล้สำนักงานใหญ่ของกองกำลังติดอาวุธที่มีอำนาจ